Warum Nachhaltigkeit in der Wirtschaft wichtig ist

Nachhaltige Entwicklung und Nachhaltigkeit wurden 1987 von der Weltkommission für Umwelt und Entwicklung der Vereinten Nationen offiziell als Agenda zur Untersuchung und Steuerung der globalen Umwelt und Entwicklung vorgeschlagen. Sie hat sich allmählich von einer politischen Rhetorik entfernt und ist inzwischen in viele Studiengängen und Geschäftspraktiken zu sehen. Wenn man jedoch fragt: „Warum ist Nachhaltigkeit für Unternehmen wichtig“, kann diese sehr einfache Frage mit zwei ebenso einfachen Antworten beantwortet werden: „Stakeholder“ und dem „Business Case für Nachhaltigkeit“.

Nachhaltigkeit wird von den Interessengruppen gefordert

Erstens gibt es von einer Vielzahl von Interessengruppen (Aktionäre, Mitarbeiter, Gesellschaft, Regierung, Medien usw.) erhöhte Anforderungen an Unternehmen, verantwortungsvolle Managementpraktiken einzuführen und umzusetzen. Denn diese Stakeholder fordern heute neben einer starken wirtschaftlichen Leistung auch eine sozial und ökologisch nachhaltige Organisation sowie die Einhaltung verantwortungsvoller Geschäftspraktiken. Es ist daher nicht verwunderlich, dass Corporate Social Responsibility, Business Ethics und Nachhaltigkeits-Management zu wichtigen Bestandteilen der Unternehmensstrategie und ihres täglichen Geschäftsbetriebs geworden sind und somit auch zu einem Kernbestandteil der Ausbildung in den wirtschaftswissenschaftlichen Studiengängen werden.

Business Case für Nachhaltigkeit

Der zweite Hauptgrund, warum Unternehmen heute die Bedeutung von Nachhaltigkeit und die Integration von sozialen und ökologischen Nachhaltigkeitsthemen in ihre Kerngeschäftsaktivitäten als wesentlichen Bestandteil der Entwicklung von Geschäftsstrategien erkennen, ist der Business Case dafür. Der Business Case für Nachhaltigkeit betont, wie die Zusammenhänge zwischen freiwilligem sozialem und/oder ökologischem und unternehmerischem Erfolg miteinander integriert, gesteuert, vorangetrieben oder verbessert werden können. Er unterstreicht die Tatsache, dass, wenn ein Unternehmen durch eine freiwillige soziale und/oder ökologische Tätigkeit mindestens einen von sechs Business Case Treibern (Kostenreduktion, Umsatz- und Gewinnmarge, Risikoreduktion, Reputation und Markenwert, Arbeitgeberattraktivität und Innovationsfähigkeit) erreichen kann, dies dem Unternehmen indirekt auch die Möglichkeit gibt, wirtschaftlichen Wert zu schaffen, und so eher bereit ist, solche Aktivitäten durchzuführen.

Transparenz der Aktivitäten

Transparenz ist eine Voraussetzung für die Bewertung und Verbesserung von Nachhaltigkeitspraktiken. Man kann nicht ohne Transparenz urteilen, so einfach ist das. Transparenz basiert auf der Idee, dass ein offener Umgang im Unternehmen und mit der Gesellschaft die Leistung verbessert. Der einzige Weg für Unternehmen, Transparenz zu schaffen, ist eine offene Kommunikation mit allen wichtigen Interessengruppen, die auf einem hohen Maß an Offenlegung, Klarheit und Genauigkeit der Informationen beruht, sowie eine Offenheit für das Erkennen von Fehlern und die Verbesserung von Praktiken.

Einbeziehung der gesamten Organisation

Schließlich – und vor allem – wird die gesamte Organisation umfassend einbezogen: Ein Beispiel für Engagement ist Salesforce.com, das durch sein Philanthropieprogramm dazu beiträgt, dass jeder Mitarbeiter persönlich in der Lage ist, sich mit Umweltorganisationen und Initiativen zur Unterstützung der lokalen Gemeinschaften zu engagieren. Ein weiteres gutes Beispiel ist Nespresso, das auf die Debatte über die Nachhaltigkeit seiner Kapseln reagiert und die Nachhaltigkeit fest in diesem Unternehmensbereich eingebettet hat. Nachhaltigkeit wird bei jeder Entscheidung bei Nespresso berücksichtigt. Das Unternehmen scheint ehrlich zu sein, wenn es darum geht, die Umweltbelastungen zu reduzieren und betrachtet sogar seine Aluminiumbeschaffung.

Herausforderung für die Wirtschaft

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Nachhaltigkeit eine große Herausforderung ist, die über die einzelnen Unternehmen hinausgeht. Aber beruhigend ist, dass eine Reihe von großen Unternehmen eine zukunftsorientierte Nachhaltigkeitspolitik entwickeln. Es wird deutlich, dass Nachhaltigkeit ein Megatrend ist, der nicht über Nacht verschwindet!

Viele Unternehmen in verschiedenen Branchen konnten durch nachhaltigkeitsbezogene Aktivitäten direkt und indirekt Wert schaffen.

Es ist unbestreitbar, dass es überwältigende Beweise dafür gibt, dass viele Unternehmen in verschiedenen Sektoren direkt und indirekt einen Mehrwert durch nachhaltigkeitsbezogene Aktivitäten erzielen konnten. Dies kann durch die Entwicklung eines nachhaltigen Geschäftsmodells erreicht werden, das für verschiedene Interessengruppen über die drei Säulen (Wirtschaft, Soziales und Umwelt) hinweg Werte schafft, liefert und erfasst. Was einst eine politische Idee war, wurde heute zur Mainstream-Praxis.

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